《魏书》本纪12卷,列传92卷,志20卷,共124卷,由于流传缺失,后来的学者取《北史》的相关内容补足了《魏书》。在二十四史中,只有这本书得到了两千年来人们对史书的最低评价——“秽史”。

二十四史:《魏书》为什么就得了一个“秽史”的评价? 鲜卑 魏书 二十四史 名词解释 第1张

这本饱受差评的书是《魏书》,只要记载了公元4世纪末至6世纪中叶北魏王朝的历史,由北齐魏收所著。《魏书》在问世之初就饱受差评,很大程度上是因为它的作者魏收。老魏这个人小时候就颇有才华,魏收的才学固然可以胜任修史的重担,但他的史德却无法受到人们的信任。魏收主要的罪状在于他的一句话,“何物小子,敢共魏收作色,举之则使上天,按之当使入地”,意思是什么样的人敢跟我魏收作对,我在史书中抬他就能让他留名青史,我压他就能让他遗臭万年。据史书记载,魏收常常对人说这句话,可一句无心之言,真的能成为魏收修史不公的铁证吗?

二十四史:《魏书》为什么就得了一个“秽史”的评价? 鲜卑 魏书 二十四史 名词解释 第2张

客观地去看,《魏书》之所以背负了“秽史”的污名,是因为《魏书》中记载的达官贵族们不但想让魏收在撰写自己的祖先时多说好话,甚至要求魏收虚夸自己祖先的事迹、出身,而这些要求统统被拒,所以他们就怀恨在心、百般攻击魏收。并且,魏收本身就死得有亏,这类事情就越发显得确有其事,以致《魏书》这本颇有价值的史书一面世就蒙受不白之冤。因为被人看作秽史所以流传不广,到了北宋初年《魏书》已经残缺了近30卷,后人用《北史》的相关内容补充,才恢复了完整的《魏书》。

《魏书》的篇幅不短,共114卷,如果算上一些卷分为上、下,就一共有130卷。《魏书》有本纪、列传和志,志比较简略,“多空言而少史料”,这是后世对《魏书》批评较多的地方。但《魏书》的食货志内容非常丰富,具有很高的价值,这也是记载南北朝历史的9部史书中唯一有食货志的一部。

《魏书》另一个比较有特色的地方是本纪,北魏的建立者是道武帝拓跋珪,但《魏书》的本纪并不是自道武帝开始,而是往前追溯了很多代,都放在了本纪中,这就保存了鲜卑族早期历史的很多史料,是非常有价值的。这也是魏书非常明显的特点,也是它的重要性之所在,即它是我国封建社会历代“正史”中第一部专记少数民族政权史事的著作。隋唐时期重撰《魏书》者甚多,千年之后诸家尽亡而《魏书》独存,这就说明它是经得起历史的选择的。