1914年12月8日,在南美海岸福克兰群岛海域,英国战列巡洋舰重炮轰鸣,将远蹿至此的德国东亚舰队完全摧毁。德国旗舰翻沉,舰队司令施佩伯爵与全体舰员一道殒命于南大西洋。

1934年6月,德国威廉港的船台上,一艘新战舰即将下水。莅临现场的施佩的遗女将它命名为“海军上将施佩伯爵” (下文简称“施佩”号)号,以纪念20年前战死的父亲。

二战风云:二战中的“施佩”号有多厉害? 外国历史 第1张

▲ 德国海军上将施佩伯爵

袖珍战舰

“海军上将施佩伯爵” 号 (下文简称“施佩”号)是“德意志”级战舰的第三艘,该级战舰是20世纪30年代间德国海军与裁军条约体系冲突纠葛的产物。

二战风云:二战中的“施佩”号有多厉害? 外国历史 第2张

▲ “施佩”号

在德军序列中,它们被列为“装甲舰”,理论上与一战期间的装甲巡洋舰同等级。在德国人看来,这并不逾越凡尔赛条约禁止德国拥有战列舰等大型舰艇的规定。

但是实际上,这些“装甲舰”的性能规格远没有字面意义上这般无公害。因为它们皆装备了6门280mm口径主炮,这不应该是一艘装甲巡洋舰火炮的口径。

因此,眼看如此打擦边球的“德意志”级服役,忧心忡忡的英法等国为它们定义了一个新名号:“袖珍战列舰”。

“施佩”号于1936年服役,是这些“袖珍战列舰”中的最新一艘。服役后没多久,它就作为嘉宾参与了英王乔治六世的加冕礼。但是,如此和平表象下是日益密布的大西洋战云,“施佩”号终究要向英国露出独狼的獠牙。

二战风云:二战中的“施佩”号有多厉害? 外国历史 第3张

▲ 参加乔治六世加冕礼的“施佩”号

二战爆发后,“施佩”号被重视水面舰艇的海军元帅雷德尔选中,成为德国海上破交作战的一枚重要棋子。1939年9月1日,就在战争爆发的同一天,“施佩”号出征,笃定要在大西洋深处搅动起令盟国心惊胆颤的波澜。

统率“施佩”号的是汉斯•兰斯多夫上校。1938任舰长的他是海军老兵,曾在日德兰海战荣获勋章。

更值得一提的是,兰斯多夫一家在他4岁时移居德国西部的杜塞尔多夫,恰好住在了施佩伯爵隔壁,两家人是亲密的邻居。而今,兰斯多夫率领以儿时邻家长辈命名的战舰,向其所作战过的南大西洋远航而去。

二战风云:二战中的“施佩”号有多厉害? 外国历史 第4张

▲ 汉斯•兰斯多夫上校

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