麻辣兔头。红油兔丁、冷吃兔这些都是四川人随处可见的美食,如果说南京人爱吃鸭,那么四川人对兔子的热爱那也是有过之而无不及啊,虽然是用在了爱吃上面。据统计四川人每年要吃掉3亿多只兔子,平均每秒就要吃掉9只,占了全国市场的7成。

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事实上四川人并不是天生爱吃兔子,就好像四川人也不是自古以来就爱吃辣椒(因为明朝辣椒才传入中国)。现在四川人爱吃兔子还得从四川的地理环境说起。成都平原地势平坦,而且周围多丘陵,虽然气候环境不错,但是不适宜饲养大型牲畜。这就使得四川的养兔业,有了很好的发展空间。一开始养兔子也并主要为了吃,而是卖兔皮。虽然也会吃兔肉,但是并没有较其他省份产生太大差异,并没有形成规模。

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到了1982年,市场对兔皮的需求突然发生了改变,兔皮出口严重衰落。但是四川仍然有大批的兔子,因此四川人开始研究如何让兔子带来新的经济效益,这样研究吃兔子就势不可挡了。比如做兔子时,添加大量的小米辣、仔姜丝,或者用干辣椒、干花椒和兔肉一起烹饪。一段时间后,各种吃兔子的方法开始流行起来。不过同样的养兔大省,还有河北、山东、江苏等地。吃兔子却只在四川流行起来,这又是为什么呢?

这里的原因主要还是来源于兔子,兔肉细嫩紧致,低脂肪、高蛋白质、无异味。 但兔肉的上述特点是优点同样也是缺点:可清炒却嫌肉紧,若红烧则无油花,欲煲汤又失鲜美。其他肉食,牛有牛肉味,羊有羊膻味,猪有肥厚味,鱼有鲜甜味,家禽们也各有其本味。相比之下兔肉太寡淡了。总之,缺乏脂肪和风味的兔肉难以发挥其他菜系的优势,所以其他省份大多虽然也吃兔肉,但无特别偏好。

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相比于鲁菜、淮扬菜,四川菜重油厚味,味型是中国菜系里最丰富的。对食材本身的味道依赖较小,可采取多种手段修饰兔肉寡淡无油缺乏风味的缺点。调味过后,兔肉不仅味道浓郁,口感还爽滑细腻。即使是山东蒙阴的有名小吃----红烧兔首,也是用红烧这种味浓汁厚的烹饪方法,而且从重油重辣的特点来看,显然也是借用了四川兔头的做法。

古人说:“飞禽莫如鸪,走兽莫如兔。“兔肉对人体可谓是益处多多,如果你看到兔肉会吃吗?