在清代,无论是皇室贵族,还是同时代的欧洲上流社会,都为一种茶而疯狂。乾隆皇帝一生更是为它写诗多达400多首。这究竟是怎样一种茶呢?

英国人爱上了中国的茶 为此造成了第一次鸦片战争 鸦片 英国 茶 奇闻历史 第1张

提到英国人,很多读者都知道他们对下午茶有着无与伦比的钟爱,每天下午四点是他们雷打不动的品茶时间,而此时,即使你有天大的事情,也得等英国人喝完了下午茶再说。一首英国民谣曾经唱到:“当时钟敲响四下时,世上的一切瞬间为茶而停。”

实际上,英国人不止有下午茶,清晨一睁眼还有“床前茶”,早餐时要喝“早餐茶”,上午在繁忙的工作之余也要喝几杯“工作茶”。

下午法定的喝茶时间不论,就是回家之后也要在晚餐前喝一杯“High Tea”,就寝前再喝一杯“睡前茶”,真真是一个爱茶如命的国家。那么,英国人究竟喝得是什么茶?这种茶与中国又有什么渊源呢?

话说在鸦片战争以前,全世界九成的茶叶都来自中国。当时,由于红茶主要产自武夷山区,西方管中国红茶叫“武夷茶叶(WUYI BOHEA)”。

英国人爱上了中国的茶 为此造成了第一次鸦片战争 鸦片 英国 茶 奇闻历史 第2张

这些茶叶都是由山西商人经福建——江西——三河口——九江——武汉——天津或大同——内蒙——恰克图直至鹿特丹的路线运输的,再由荷兰商人售往欧洲大陆以及英伦三岛。

由于售价昂贵、利润丰厚,英属东印度公司极度看好中国茶叶的市场,为此特意于1644年在厦门设立了贸易办事处。