苏州自古以来就是中国重要城市,是古时江南郡首。南宋时是大宋的行在,是除了都城应天和临安,就属苏州的行政级别高了。苏州到了元朝史更是被马可波罗称为“东方威尼斯”。到了清代时期,苏州和北京、汉口、佛山成了全国的商业中心,合称为天下四聚。苏州是当时东半球最繁华的工商业城市之一。但是到了今天,苏州虽然在全国依然有名气,但是其声名却再也达不到其鼎盛时期了。那么苏州是怎么变得没落了呢?

掌握运河大动脉的苏州怎么会衰落了呢? 长江 黄河 运河 苏州 历史杂谈 第1张

苏州,位于明清时期经济最繁华的长江三角洲中心地带,水路交通都非常方便。西北靠近长江、东南靠近大海、坐拥南北大运河和全国各地相贯通。通过运河和浏河又与中国的长江相连,渡长江往西可以到达安徽湖北,由南北大运河往北可以直达北京,往南还可以廉洁两广。这么多条水道,苏州简直是掌握着中国运河的大动脉,这里想不发达都不可能。

但是天有不测风云,正是因为苏州过于依赖大运河,只要大运河出一点问题,对苏州的经济都是致命的。大运河向来水源不足,一直是依靠黄河引水,这就导致黄河的黄沙流进了大运河。道光初年大运河河底的淤泥就有一丈多高,到了道光五年,黄河河水泛滥,从长江到黄河一代的大运河全部被淤泥填平了,漕运和盐运都被迫中断。道光六年,运粮船只能通过海路经黄海渤海抵达京城。

掌握运河大动脉的苏州怎么会衰落了呢? 长江 黄河 运河 苏州 历史杂谈 第2张

到了天平天国时期,太平军将苏州作为了苏福省的省会,封锁了大运河上的交通运输。切断了南北经济的大动脉。14年的战乱导致运河更加的淤积,有的河道原本深5米多,最后只有一米了。尽管太平天国失败后的第二年清政府曾试图恢复漕运,但是一路上走走停停谁也受不了啊。

恰在此时,海运逐渐兴盛起来。上海、福州等通商口岸更加受到商人的青睐,而当年掌握着河运动脉的苏州,也随之黯淡下来。

苏州河运的兴衰变迁,并不仅仅是一个城市由繁荣到没落的变迁,而是整个南方以河运为主城市的经济写照。