中国有句老话叫“龙生九子,子子不同”。意思是龙生了九个儿子,但是这九个儿子无论是长相还是性格都千差万别。关于“龙生九子”的传说在民间流传很久了,但具体是哪九子一直没有得到确切记载。

有一次,明孝宗朱祜樘忽然心血来潮,问以饱学著称的礼部尚书、文渊阁大学士李东阳:“都说龙有九个儿子,那它们都是谁?怎么来的?”李东阳仓促间不能回答,退朝后左思右想也没有想到稳妥的答案。后来听说同僚刘绩家中有一本书,上面记载了“九子”之名,但出处又无法考证。无奈之下,李东阳只能据此加以改造并答复了明孝宗。

龙生九子各不同 九子是谁生的 明朝 龙 名词解释 第1张

在李东阳看来,龙生九子不成龙,各有所好。其九子从大到小分别为囚牛、睚眦、嘲风、蒲牢、狻猊、霸下、狴犴、赑屃、蚩吻。后来,李东阳自己的门生杨慎很钦佩老师,根据自己的印象把龙生九子的名目给写了下来,但不知道是老师的问题还是学生的问题,还是传抄人的问题,两个人的版本竟然不太一样。

但不管怎么样,龙生九子这个故事是流传了下来了,还越传越神,说什么“龙性淫,无所不交,故种独多耳”。龙“遇牝必交,如得牛则生麟,得豕则生象,得马则生龙驹,得雉则结卵成蛟”,“不特九种已也”。意思就是说,在流传的过程中,把龙生九子和龙性本淫的品性结合了起来,连九子的母亲是谁都传得像模像样的。

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