现在市面上常见的各种苹果,比如说来自日本的富士、澳洲的青苹、新西兰的嘎啦、美国的蛇果等等等等,可您知道吗?我们现在之所以能够吃到这些美味的苹果,很有可能跟棕熊这种动物有关。

新疆野苹果居然是现代苹果的祖先 苹果 奇闻历史 第1张

我们现在熟知的苹果,早在2000多万年前就出现了,只不过那时候的野苹果,个头小,又酸又涩,很难吃。但是也有例外的时候。这就是生长在新疆伊犁河谷的野苹果,它们不仅个头大,而且味道甜,有的还可以直接生吃。

那为什么新疆野苹果会比较甜呢?我们知道,大自然中,植物的繁衍是依靠鸟类把果实吃了之后再通过粪便把种子散播出去。鸟吃的果子对于人来说很难吃,但是在新疆的野生苹果林里,还生活着棕熊。棕熊和人的口味相似,它们喜欢吃甜苹果。科学家推测,帮助新疆野苹果播种的正是棕熊。果肉被熊吃了之后,种子通过粪便排出来,长成新的苹果树。这样由熊选出来的野果,当然比鸟挑选的野果要大得多、甜得多了。

新疆野苹果居然是现代苹果的祖先 苹果 奇闻历史 第2张

更厉害的是,科学家通过基因测序的方法,发现新疆野苹果竟然还是现代所有苹果的祖先。原来,早在数千年前,新疆野苹果就通过古代“丝绸之路”传到了西亚、欧洲。在这个过程中,品种优良的新疆野苹果吸收了欧洲野苹果中的酸味和抗寒属性,再经过多年的培育,最终进化成了酸甜可口的完美水果,向全世界传播。