释迦牟尼,本意是释迦国的圣人。据佛教典籍记载,公元前六世纪古印度地区的释迦王国兴盛一时。太子乔达摩·悉达多在锦衣玉食中长大,然而在二十九岁的时候,突然感到了人生的无常。他在大树林中行走一百多里,解下宝衣,命令仆人返回,然后剃光头发,离家出走。释迦国的太子决定寻找人生无常的根源,探求解脱之道,从此开始在恒河平原上修行。

释迦牟尼和八宝粥的历史渊源 奇闻历史

六年的时间,他赤身裸体,四处流浪,头发脱落,眼窝深陷,萎缩的身体看上去像一个骷髅。最后他走出森林,接受了一位牧羊女送来的乳粥,勉强支撑着来到一棵菩提树下。他在树下盘腿而座,七天七夜苦思冥想,到了黎明之时,他明白了生命的真相,终于大彻大悟。佛陀成道的日期为中国农历的12月8日。为了纪念那位给佛陀喝了乳粥的牧羊女,中国的佛教徒都要在这一天煮粥供佛,俗称腊八粥。

公元前545年的一个月圆之夜,八十岁的佛陀在禅定中安详而逝。地上的鲜花枯萎了,树上的鸟儿不再鸣叫,他修长的身体躺在一片树林的中央,一群哀悼者围在他的身旁,痛苦万分,有些人抓着胸口,悲痛欲绝,其它人摸着佛陀的脚,默默地诵经。

释迦牟尼这位两千五百多年前的思想巨人,不以神灵自居,倡导慈悲无私与众生平等。对于今天的人们来说,无关宗教和信仰。