近年来,我国的中草药市场被一种神奇的药材占领,它营养价值高于人参,市面价格贵过黄金,被人们誉为“软黄金”,每斤8万元的高价,更是引来了无数盗采者,它就是冬虫夏草。那这冬虫夏草到底是什么?它为什么这么值钱?

冬虫夏草到底算是虫子还是草呢?冬虫夏草产自哪里? 虫草 历史杂谈 第1张 

您看,这虫草有八对足,头上长着嫩芽,看着像虫子又像是草,那它到底是什么呢?其实,虫草是一种蝙蝠蛾与虫草真菌的结合体,这两种东西对生长环境的要求十分苛刻,它们都只能在海拔3800-5000米的高寒地带存活,存活率极低,不到7%。每年盛夏,冰雪消融的雪山草甸上,身上长满花纹的蝙蝠蛾便将千千万万的虫卵留在花叶上。几个月过去,蛾卵变成幼虫,钻进了潮湿疏松的土壤里,吸收高原植物根茎的营养,它们的身体也被养得洁白肥胖。这时,高原上特有的虫草真菌就会钻到幼虫的身体里,寄生在里面,不断吸收幼虫的营养,受真菌感染的幼虫,慢慢蠕动到距离地面2-3厘米的地方,就会被真菌完全杀死,这个过程往往需要一至两年。但是整整两年过去,冬虫夏草也还只是只虫子,要长成草,还需要再经历一个漫长的寒冬。当第三个夏天到来,一根紫红色的小草,才会从蝙蝠蛾幼虫的头部长出,它高约2-5厘米,这就是夏草。在这样长达2-3年的漫长等待里,昆虫和真菌终于变成了真正的冬虫夏草。但想要得到它却不太容易,这又是怎么一回事儿呢?

原来啊,冬虫夏草留给人们的采摘时间只有短短一个月,再晚就没有药用价值了。再加上,它生长在高海拔地区,暴露在土壤表层的也不过是2-5厘米的牙尖儿。采摘者需要长时间匍匐在地上,寻找藏匿在土壤里的虫草,不过半天,腿也麻了,眼也酸了,十分不容易。

看到这儿,您肯定要问了,这么难得又值钱的东西,多种点不就行了吗?但是,科学家们研究了数十年,也没能成功种植冬虫夏草。毕竟,青藏高原高寒低氧、高紫外线强度,千变万化的恶劣自然环境,再加上虫草的漫长形成过程,人类根本没法跟踪记录,更别谈模拟生长环境了。也正因为这样,这大自然的馈赠更显得尤为珍贵了。

冬虫夏草到底算是虫子还是草呢?冬虫夏草产自哪里? 虫草 历史杂谈 第2张

最后,再提醒您,全球共有500多种虫草,但只有生长在海拔3800米至5000米的,才能被称为冬虫夏草。真正的虫草有八对足,身上环纹明显,通体散发出草菇的香味。虫草有真假,挑选需谨慎。