我们常用“半斤八两”来比喻彼此不相上下,实力相当 。可是,半斤不是五两吗?怎么能是八两呢?

半斤八两居然是古代通用的度量单位,而且整个封建社会都在使用! 名词解释

这还得从秦始皇说起。他在兼并六国之后,推出了统一度量衡的政策,也有对应的进位制。其中,明确规定了度量衡中,“衡”的进位制为十六进制,也就是说一斤等于十六两。在出土的秦代竹简中,也有“十六两、八两、四两”等衡器重量的记载。

古代,为什么要用十六进制呢?

原因很简单,为了兑换金银时,方便分割。一斤为十六两,对等分开是八两、四两、二两和一两。但如果是一斤为十两,分开就是五两、二点五两,就没法往下均匀分割了。这对于没有电子秤的古人来讲,可就头疼了。

而且,古代的杆秤比较简陋,分十六等分 明显比分十等分容易。称重时,加秤砣以一两起步,也可以得到二两、四两、八两和十六两等。总之,十六进制可以乘以二,也可以除以二,是很简单也很科学的方式。这种计量方式,一直延续到20世纪50年代末,整整盛行了2000余年。可以说整个封建社会都在使用这一套度量衡。

后来,随着科技的发展,更精准的电子秤出现了,人们也逐渐发现了十六进制,折算麻烦的弊端。于是,1959年6月25日,国务院便公布了《关于统一计量制度的命令》,将市制改为十两一斤。这才有了我们今天熟知的半斤为五两。

今天,在我们看来,很麻烦的十六进制,您有没有想过有什么道理呢?每一件看似不合理的事情背后,都可能隐藏着全人类的智慧。