看过西游记的基本上都能说出几个精怪的名字,比如什么蜘蛛精、琵琶精、白骨精。但是有一个奇怪的地方就是,牛魔王的老婆铁扇公主叫做罗刹女,而不是什么精。虽然火焰山这一段不是最重要的,但是铁扇公主的设定绝对是《西游记》的一个悬疑,这是咋回事呢?

铁扇公主是妖精吗?为什么铁扇公主的名字特殊 西游记 龟兹 奇闻历史 第1张

在“西游记五十九回 唐三藏路阻火焰山 孙行者一调芭蕉扇”开始出现,最初的名称叫“铁扇仙”,之后才更清楚其名,根据小说所言:樵子笑道:“这芭蕉洞虽有,却无个铁扇仙,只有个铁扇公主,又名罗刹女。”

什么叫罗刹女呢?《慧琳意义》卷二十五中记载:“罗刹,此云恶鬼也。食人血肉,或飞空、或地行,捷疾可畏。”同书卷七又说:“罗刹娑,梵语也,古云罗刹,讹也(中略)乃暴恶鬼名也。男即极丑,女即甚姝美,并皆食啖于人。”从这一点倒是可以解释为啥铁扇公主不是妖怪了,最可能是鬼物修炼而成的,所以诞下的红孩儿才三斤多重。

我们知道,《西游记》中铁扇公主生活在800里火焰山,也就是古时候的西域一带。跟据《资治通鉴》记载:在西域一带,曾经有一个龟兹(秋qiu 瓷ci)国,龟兹国里有一位公主,生下儿子之后,便一心修佛,最终得道成仙。《西游记》中牛魔王也曾提到过:自己的妻子是修仙成的道。不仅如此,这位公主的丈夫,叫“鸠摩罗炎”,是个印度人,印度都以牛为神物,牛是当地最神圣不可侵犯的动物。鸠摩罗炎起初信奉印度教,身边带有很多以牛为标志的饰物,并且“鸠摩”和“牛魔”的读音也很像。

看了以上这些线索,您是否也觉得这位龟兹国公主与西游记中铁扇公主的形象十分相似呢?或许吴承恩正是看了《资治通鉴》的记载,再加自己丰富的想象,刻画出了牛魔王一家的形象呢。