谈起丝绸之路,那就不能不说西域。自汉代以来,西域狭义上指玉门关、阳关以西,葱岭即今帕米尔高原以东,巴尔喀什湖东、南及新疆广大地区。而广义的西域则是指凡是通过狭义西域所能到达的地区,包括亚洲中、西部地区等。现在我国的新疆就是古代西域的一部分,但也仅仅只是其中一部分。

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汉朝对西域的统治

西域一带在可考历史中于前5世纪左右形成国家,并开始独立发展。《汉书·西域传》记载当时已有30余国分布在西域地区,故有“西域三十六国”之说。在张骞打通西域和汉朝的道路之前,西域各国一直是受到匈奴支配的,西域真正受汉朝支配,是从派遣张骞出使西域的汉武帝刘彻时期开始的。但是汉朝对西域的确是谈不上主权的,汉朝时西域诸国林立,汉强则归汉,匈奴强则附匈奴。在汉朝设置西域都护府之前,匈奴就在西域设置了僮仆都尉。汉朝只是在西域诸国之上设置了一个管理机构,履行宗主国的权力,并着手营建几个军事据点,以达到实际控制的需要。

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唐朝对西域的统治

如果说汉朝对西域是松散的管理,那么唐朝则不同了,唐朝西域除东疆的汉人割据政权高昌外,基本都被突厥吞并。所以唐朝面临的西域并不是一群弱弱的小国,只能依靠正规唐军进行直接统治。唐朝在西域的统治,分军管区域和直辖州县。虽然管辖区域是在变化的,但基本可以概括地说:东疆设置伊州、西州二州,采用最普遍的行政直辖,这两个州的行政建制和中原毫无二致。北疆设北庭大都护府,以北庭大都护为军政最高长官。南疆设安西大都护府,以安西大都护为军政最高长官。当然期间北庭、安西的管辖区域和地位高低各有变化,后来北庭安西又合并为碛西节度使再变为安西节度使辖区。但基本的情况就是如上述。唐代管辖期间,西域是不存在羁縻土地也不存在独立王国的,当然,唐朝一直养着阿史那家的后人做傀儡西突厥可汗,汗号一直叫兴昔亡可汗……取儒家推崇的“兴灭国继绝世”之意,但这个兴昔亡可汗仅仅是尊号,没有任何实权,唐廷可以任意废立甚至将其流放。另外,在面临后突厥叛乱和阿拉伯东扩威胁时,唐廷对新崛起的突骑施采取扶持手段,默认了突骑施在中亚和新疆西部的实质独立,但又给了他们出兵保护中亚抵抗阿拉伯的义务。不过没多久,唐军就自己又灭了这个新崛起的汗国。从唐太宗派大将侯君集灭亡高昌,然后疏勒和于阗归附唐朝,使唐朝完全控制了西域,直到唐太宗的儿子唐高宗统治期间,被吐蕃占领。之后,西域时得时失,武则天时被彻底收回,直到唐德宗时唐朝丧失西域。唐朝在西域的实际统治维持的时间不到一百年。