我们都知道天下第一刹是少林寺,而现在的寺也专指寺庙。但是你们知道吗?原来最早的寺并不是指寺庙,而是官署机构的名称。从秦代以来通常将官舍称为寺。在汉代把接待从西方来的高僧居住的地方也称为寺,从此之后,“寺”才便逐渐成为中国佛教建筑的专称。清朝以前的官府机构还有九个,这九个成为九寺。今天我们就来看看九寺到底是哪九个。

1.光禄寺:掌宫廷宿卫及侍从,北齐以后兼掌膳食帐幕,唐以后始专司膳,历代因之。清朝的御膳房。

2.太仆寺:掌舆马畜牧之事,北齐始曰太仆寺,明朝时,掌牧马之政令,属兵部。清光绪改革官制时并入陆军部。

3.太常寺:秦署奉常,汉改太常,掌宗庙礼仪,至北齐始有太常寺,清末废。

4.宗正寺:明清为宗人府,掌天子宗族事。

5.大理寺:掌刑狱案件审理,秦汉为廷尉,北齐为大理寺,历代因之,清改为大理院。大理寺应该是我们最熟悉的九寺之一了。

6.卫尉寺:掌门卫屯兵,北齐改为卫尉寺,隋改为军器仪仗、帐幕之类,一直延续到南宋被并入工部,明废除,清有銮仪卫。

7.鸿胪寺:秦曰典客,汉改大鸿胪,大鸿胪主外宾之事,至北齐曰鸿胪寺。南宋、金、元不设,明清复置,主官为鸿胪寺卿。清末废。

8.司农寺:北齐始建,掌粮食积储、仓廪管理及京朝官之禄米供应等事务。本为国家财政机关、被户部取代。

9.太府寺:始建于南朝梁天监七年,掌管宫廷库藏和贸易。隋炀帝管理都市贸易、常平,出纳官僚俸禄,管理物价,财货交易的职权交给太府寺,管理金帛府帛、营造器物的职权交给另设的少府监。唐宋相沿。辽朝、金朝、元朝改称太府监,明始废被并入工部。